Photo: Anthony Kwan (Getty Images)

Le lundi soir, professionnel Foyer Chung «blitzchung», joueuse et concurrente des tournois des Grands Maîtres, Ng Wai a donné une interview. À la fin de son entretien, Chung a exprimé son soutien aux manifestations en cours à Hong Kong, en récitant un slogan de manifestation et en portant un masque associé aux militants qui sont descendus dans la rue. Ses mots ont déclenché une réaction en chaîne qui a conduit à sa suspension d'un an de Foyer jeu compétitif. Cela a également conduit à une incursion soudaine de débats politiques dans un espace qui – à son détriment – travaille souvent dur pour être autre chose que politique.

Les manifestations à Hong Kong sont une réponse au projet de loi qui pourrait ouvrir le pays à l'extradition de Hong Kong par le gouvernement chinois. Il y a détaillé explicateurs C’est une «région administrative spéciale» de la Chine, la population de Hong Kong a longtemps considéré la région comme un bastion de la démocratie qui doit être protégée contre le continent communiste. Alors que les manifestations, qui ont débuté au cours de l’été, ont dégénéré avec des mesures dramatiques telles que reprise de l'aéroport, la réponse du gouvernement chinois a été rapide et souvent violent.

À certains Foyer fans, cela peut sembler très sérieux, mais pas comme quelque chose qui a un rapport avec Foyer. Sauf que la taille et l'importance de l'économie chinoise ont commencé à faire en sorte que les manifestations et leurs retombées s'étendent à d'autres régions. Comme les jeux vidéo.

Les ligues d’esports de Blizzard ont, par le passé, tenté de paraître neutres en élaborer des politiques pour les joueurs qui les obligent à ne rien dire qui puisse être interprété comme controversé. le Foyer Joueur professionnel livret de règles stipule qu'aucun joueur n'est autorisé à faire quoi que ce soit qui «l'amène à être discrédité, scandalisée ou ridiculisée, ou choquant ou offensant la communauté». L’incident de cette semaine a rappelé que les personnes qui jouent à des jeux ont en réalité une vie réelle influencée par des événements politiques réels. Mais Blizzard n'est pas le seul à calmer ce type d'expression politique. La décision de la société de suspendre Chung et annuler son prix est la dernière d’une longue série de capitulations faites par les sociétés américaines qui se soucient plus du profit que d’autre chose.

Au printemps dernier, le drame de CBS Le bon combat eu une chanson parodique sur la censure chinoise qui a, eh bien, censuré. Une récente Parc du Sud L'épisode "Band in China" a critiqué cette pratique, critiquant la façon dont Hollywood s'autocensure afin d'apaiser le marché chinois. Le gouvernement chinois lavé le spectacle de l'Internet contrôlé par l'État. Et, bien sûr, dans une situation remarquablement similaire à celle de Chung, Daryl Morey, directeur général des Houston Rockets tweeté son soutien aux manifestations de Hong Kong et a été soumis à la censure immédiate de la NBA, alors que les médias d'Etat chinois et le conglomérat de divertissement chinois Tencent suspendu l'émission des matchs de pré-saison en Chine. (Tencent aussi possède une participation de 5% dans Activision Blizzard.)

Du Parc du Sud épisode "Band in China."
Image: Comédie centrale

L’industrie du jeu vidéo tire parti de l’illusion que les jeux vidéo sont un îlot de neutralité, un lieu où l’argent peut être dépensé de manière apolitique, à l’exception de quelques retouches sur une nouvelle vitrine ou de microtransactions. Cette attitude est également soutenue culturellement; il est renforcé chaque fois que quelqu'un demande aux développeurs ou aux critiques de «garder leur politique en dehors des jeux», et quand développeurs et les éditeurs insister pour que leurs jeux vidéo sont apolitiques.

À certains égards, cependant, les responsables de l’industrie du jeu ont raison. Les médias grand public ne comprennent pas les jeux et les législateurs peuvent à peine comprendre ce qu’ils sont. soi-disant l'intention de réglementer, et bien que les discussions sur la syndicalisation dans les jeux se soient multipliées, la personne moyenne travaillant dans le développement dispose encore de peu de recours face aux pratiques changeantes du secteur. Jeux vidéo sont fonctionnellement isolé de la culture au sens large. Autrement dit, jusqu’à ce qu’ils ne le soient pas. Par exemple, quand un joueur important décide de s’exprimer pour soutenir l’un des mouvements démocratiques les plus importants en ce moment, un mouvement qui affecte directement la vie des personnes qui jouent et aiment les jeux régulièrement.

Dans sa déclaration officielle, Blizzard a cité le cas de 2019 Foyer Les règlements officiels de la concurrence des grands-maîtres dans leur censure de Chung, qui interdit à nouveau "tout acte qui, à la seule discrétion de Blizzard, vous porte à la discrétion du public, offense une partie ou un groupe du public ou porte atteinte à l'image de Blizzard."

C’est un langage qui a clairement été conçu comme une carte permettant de se libérer de la prison pour tout ce que Blizzard veut gérer, le genre de clause prête à être utilisée abusivement. Il est également vague et peut s’appuyer sur la bonne volonté de la partie qui se soumet à ces termes pour présumer de ce que son langage signifie, au lieu d’avoir à énoncer les choses plus clairement. En d’autres termes, la teneur de ces mots dépend en grande partie de la manière dont ils sont mis en œuvre.

Dans le passé, Blizzard a réprimé des joueurs professionnels pour diverses infractions présumées, allant de gestes racistes à proposition sexuelle de filles mineures. Dans beaucoup de cas passés, les fans ont jugé cela juste, car ils étaient en grande partie d'accord avec les punitions. Dans ce cas, cependant, le fait que Blizzard puisse suspendre ou même imposer une interdiction à vie à n’importe quel joueur, à tout moment, pour une raison autre que le fait que le joueur soit "controversé" d’une manière ou d’une autre, a commencé à devenir beaucoup plus effrayant.

C’est un message: ne faites pas de politique de manière à nous coûter de l’argent.

BlizzCon 2018.
Photo: Blizzard

La réaction du public à la décision de Blizzard a été rapide. Hier, le subreddit Blizzard fermer, Employés de Blizzard ont commencé à parler au siège de la société à Irvine et le sénateur de l’Oregon Ron Wyden a publié un Tweet réprimandant le studio. Hier soir, l'une des équipes au collège américain Foyer Championnat brandi un signe cela dit "Free Hong Kong, Boycott Blizzard." Aussi, les fans du jeu Blizzard Overwatch ont attiré des fan-art du caractère chinois Mei qui la jette comme une supporter de Hong Kong.

Il reste à voir si Blizzard inversera son cours compte tenu de la pression considérable du public à laquelle il est confronté, ou s’il suivra ses prédécesseurs dans d’autres secteurs et en profitera, croyant que la source de revenus qu’elle protège en vaut la peine. Encore une fois, cependant, cette question n’est pas une anomalie dans l’industrie du jeu vidéo. D’autres entreprises ont longtemps accepté le régime autoritaire chinois. Hollywood a un pratique établie d'amender des films pour la libération chinoise; le 2011 aube Rouge remake, par exemple, a modifié numériquement le film, qui a été tourné pour représenter une invasion chinoise de l'Amérique, pour que ses méchants soient nord-coréens à la place. Apple a enlevé le drapeau taïwanais des utilisateurs iOS à Hong Kong et Macao. Et, pendant un certain temps, Google travaillait apparemment sur une version sanctionnée par l'état de leur moteur de recherche pour le marché chinois.

Les entreprises se sont mal acquittées de cette tâche en raison d'un manque d'examen et d'impact. Qu'est-ce qui importe pour le spectateur moyen si le film Adam Sandler Les pixels explose le Taj Mahal au lieu de la Grande Muraille de Chine, comme prévu à l'origine? Et si une telle chose compte, pourquoi une entreprise devrait-elle écouter?

Les entreprises massives à l'échelle d'Activision-Blizzard n'ont pas à se soucier de savoir si les décisions sont populaires sur Reddit. Les actionnaires sont le seul public réel pour une entreprise de cette taille, et si une décision est mauvaise pour vous ou moi, vous pouvez être rassuré: ils ont fait le calcul, comme la NBA aet a décidé que cela en valait la peine.

Cela en vaut la peine car un examen approfondi n’a pas été ressenti. Une fois que c'est fait, vous pouvez voir les personnes faisant face au public se démener pour réagir. Comme le commissaire de la NBA, Adam Silver, qui a publié une deuxième déclaration hier qui visait à affirmer la valeur du marché chinois et Les joueurs et les employés de la NBA ont le droit de défendre leurs convictions personnelles, tout en maintenant que la NBA n’approuve pas nécessairement qui que ce soit, vraiment. Parfois, des réactions plus fortes sont provoquées, comme celle de Tim Sweeney, PDG de Epic Games, qui a pris l’action de Blizzard comme un moment pour tweeter que sa propre entreprise n’empiétera jamais sur le droit d’un individu de s’exprimer en matière de politique et de droits humains. (En dépit du fait que la société chinoise Tencent détient une énorme participation de 40% dans Epic, qui a fourni beaucoup de matière de théorie du complot pour les détracteurs de Epic Game Store.) Et parfois, surtout lorsque cet examen implique le gouvernement, une entreprise va inverser la tendance, comme Google l’a fait quand exécutif Karan Bhatia a dit au Sénat que son moteur de recherche chinois avait été arrêté.

Commissaire de la Ligue NBA Adam Silver.
Photo: Jamie McCarthy (Getty Images)

Les jeux vidéo font rarement l'objet de ce contrôle. Des entreprises comme Blizzard peuvent prendre de telles décisions en partie parce que la culture du jeu vidéo – celle qui est encouragée par les grands éditeurs, imaginée par les spécialistes du marketing et opaque par les studios de développement – indique depuis longtemps que cette illusion de neutralité sera la norme. Que cette industrie ne se préoccupe pas des personnes marginalisées, ne les place pas en position d'autorité et ne leur donne pas la possibilité de dire quoi que ce soit d'autre que des célébrations pablum à propos de How Great Video Are Are. De plus, peu importe ce qui se passe, les gens achètent généralement les jeux de toute façon.

Blizzard existe actuellement dans un environnement qui favorise activement les largesses des entreprises aux dépens des individus, en mettant en place plus de protections pour les accumulateurs de biens que pour les citoyens ordinaires. La société tire parti du fait que ces systèmes sont détruits dans les jeux vidéo de la même manière que ceux-ci sont dissociés de notre culture et de notre politique. Ce sont les systèmes qu'une forte minorité dans les jeux vidéo a travaillé très dur pour dire qu'ils ne voient pas et ne verront pas.

Et pourtant, l'illusion de neutralité a été éclatée, encore et encore, malgré les meilleurs efforts de l'industrie du jeu vidéo. Il continue de se fendre, chaque fois que des allégations de faute professionnelle ou de harcèlement se manifestent, chaque fois qu'un dirigeant empoche des millions de bonus tout en fermant des studios, chaque fois qu'une personne marginalisée est exclue du secteur et en parle. Le brouillard se dissipe et il est temps de faire face à la vérité: les jeux vidéo n’ont jamais été une île.



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